viernes, 30 de julio de 2010

Soporte para iPad

Just Mobile Xtand ha diseñado un soporte para escritorio para el iPad de Apple, fráncamente elegante y bonito, que permite colocarlo tanto en vertical como en horizontal y combinarlo con un teclado Apple por bluetooth. El soporte es sencillamente un atril de aluminio con una base circular antideslizante (cuesta unos 45 dólares USA). En mi opinión es más elegante y práctico que el teclado-dock que sugiere la propia marca.








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GasLand

GASLAND es una película documental estrenada este año, realizada y dirigida por el realizador norteamericano Josh Fox (fundador de la International WOW Company, con más experiencia en obras de teatro, y siendo esta su segunda película documental), que ha recibido el premio especial del jurado para documentales, del Festival de Sundance de 2010. Ha sido producida por Molly Gandour y Trish Adlesic y editada por Matthew Sánchez.


Josh Fox se decidió a realizar este documental, como fruto de la investigación que llevó a cabo sobre la actividad de una gran corporación estadounidense de explotación de petróleo y gas, Halliburton, cuando un día le ofrecieron pagarle un suculento alquiler por un terreno de su propiedad, a cambio de extraer el gas que había en el subsuelo del mismo. Viajó por 24 estados de USA para conocer mejor esta nueva forma de explotación de gas natural. En concreto se trata de extraer gas de pizarra, mediante la ténica conocida como hidrofractura, que consiste, básicamente, en inyectar en taladros profundos en el subsuelo, grandes cantidades de vapor de agua a alta presión (junto con ciertas sustancias químicas) para romper así las placas de pizarra y que aflore y se pueda extraer el gas. En Europa también hay yacimientos de gas de pizarra, pero aún no se explotan.


Parece ser, y así se muestra en el documental, que esta forma de explotación afecta de forma negativa a las corrientes de agua del subsuelo (nivel freático), con consecuencias peligrosas para las comunidades próximas a los lugares de explotación, registrándose niveles nocivos de contaminantes en el agua potable o incluso dándose situaciones casi increíbles (como la fotografía superior) de alta inflamabilidad del agua del grifo debido a que hay gas natural mezclado con ella. Creo que es muy recomendable ver este documental (por supuesto con la debida prudencia, ya que no está exento de cierta polémica, como no, la empresa niega o minimiza los hechos que refleja la película).

Os dejo con el tráiler:






Maquinaria de renovación de vías

Hoy en día en que casi todas las tareas están mecanizadas, suponía que para la instalación o renovación de tramos de vías de ferrocarril, existiría algún tipo de maquinaria que realizara más rápido el trabajo, aunque reconozco que nunca lo había visto en funcionamiento. Gracias a mi amigo Guibuu, que me ha pasado el enlace, he podido ver este vídeo (según la web de origen, gizmodo) de una máquina P811-S (de la marca suiza MATISA), renovadora de vías de ferrocarril, trabajando. [Aquí podeis ver una empresa especializada en este servicio que la utiliza]. Sin embargo yo no tengo nada claro que la máquina del vídeo sea ese modelo que dicen, al que sí corresponden las fotografías que acompañan a este artículo (y podeis ver vosotros mismos las diferencias). Aún así el vídeo no deja de ser muy interesante.





Esta máquina eleva los raíles, retira las traviesas (durmientes) antiguas, nivela el firme y deposita a la equidistancia determinada las nuevas (podeis ver también que forma parte de un tren que transporta las durmientes y van disponiendo de ellas a necesidad). Después descienden los raíles, y se colocan a mano los anclajes. Más tarde es cuando aparecen otras máquinas para renovar el balasto de vía (o sea, la roca triturada), que en este caso son de la empresa austríaca Plasser&Theurer. En el vídeo podeis ver estas máquinas funcionando en la renovación de una vía en Bélgica.







jueves, 29 de julio de 2010

StarCraft II

Desde que el 31 de marzo de 1998 se lanzara para PC el videojuego (de ciencia-ficción de estrategia en tiempo real) StarCraft, se han vendido más de nueve millones y medio de copias. Se publicó también para Mac y Nintendo 64, y ha tenido una única expansión (Brood War).








Desde el 27 de este mes se puede comprar ya la primera entrega (serán tres) de la segunda parte: Wings Of Liberty. ¡Disfrutadlo!.








miércoles, 28 de julio de 2010

Tofu

El Tofu es el requesón de soja (o "queso de soja") tradicional en Asia, principalmente en China y sobre todo Japón. Su elaboración es similar a la de cualquier queso occidental, sus ingredientes son "leche de soja", agua y un coagulante. La soja es una leguminosa; la leche de soja es básicamente semilla de soja molida cocida en agua.



El coagulante corta ("coagula", cuaja) la leche, y mediante prensado (artesanalmente empleando un paño de algodón o seda) se separa la parte sólida (el cuajo) de la líquida (el suero). Dependiendo del coagulante que se emplee el tofu resultante tendrá una textura u otra. Por ejemplo, el sulfato de calcio (sí, es yeso) produce un tofu tierno pero de textura ligeramente quebradiza, mientras que el ácido glucono delta-lactona (GDL) produce un tofu de textura más fina y suave.

Es por esto que se puede decir que hay dos tipos básicos de tofu (en Japón):

El Momen dofu ("tofu de algodón") tiene una textura tierna, firme pero ligeramente quebradiza, muy similar a lo que aquí conocemos como un queso fresco tipo Burgos. Tiene un sabor muy delicado, y suele añadírsele un poco de sal.


El Kinu dofu ("tofu de seda") tiene una textura muy tierna, más fina y más suave, muy similar a la de un flan. Tiene un sabor delicado, pero con ligeros matices ácidos.


El tofu también se puede presentar elaborado, las principales presentaciones son: Yaki dofu (es momen dofu asado en parrilla), Atsuage dofu (es momen dofu frito), Ganmo (es un buñuelo frito de tofu con algas, setas y verduras) y Age dofu (lonchas finas de tofu fritas).




El tofu se utiliza como ingrediente en muchos platos (con verduras, carne, huevos, fideos, sopa ...) y postres diferentes, incluso en un tipo especial de sushi (inarizushi).





El tofu (como otros productos de soja) tiene un alto contenido en proteínas vegetales y aminoácidos, tiene muy poca grasa y pocas calorías. Además tiene ácido linoléico (por lo que es bueno para el colesterol).





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martes, 27 de julio de 2010

Nueva clasificación energética

Desde hace unos cuantos años en Europa, la eficiencia energética de los electrodomésticos se cuantificaba  (para poder comparar fácilmente) en una escala de letras con 7 grados, entre la A y la G. Es la etiqueta energética. La A correspondía a los más eficientes y que menos energía eléctrica consumían, mientras que la G era para los más derrochadores. 


Pues bien, como cada día (menos mal) se consiguen fabricar electrodomésticos cada vez más eficientes, la escala de clasificación energética ha tenido que actualizarse. La nueva etiqueta energética seguirá igual, pero con nuevas letras. Las tres clases más ineficientes (E, F y G) desaparecen. Por encima de la clase A aparecen tres nuevas clases aún más eficientes que consumen menos energía eléctrica: A+, A++ y A+++ (de hecho desde hace algunos años los fabricantes ya utilizaban las clases A+ y A++ (pocos aún). Los colores se mantienen, cuanto más verde mejor. Esta es la nueva clasificación:


Por cierto, también hay clasificación energética en los coches  (de acuerdo a su consumo medio de combustible y emisiones de CO2) y en las viviendas (según su nivel de aislamiento térmico, eficacia de los sistemas de calefacción y agua caliente, incorporación de energías renovables), pero por ahora en estos se mantiene la escala de la A a la G.

Por cierto, al menos hasta final de año (según la Comunidad Autónoma) sigue vigente el plan renove de electrodomésticos, por el cual la administración (Ministerio de Industria + Comunidad Autónoma) concede ayudas económicas en la compra de nuevos electrodomésticos de alta eficiencia (clase A o superior dependiendo del electrodoméstico)  siempre que se retire a cambio un electrodoméstico antiguo y menos eficiente. Por ejemplo, en la Comunidad de Madrid el importe de la ayuda varía según la eficiencia, y será mayor cuanto mayor sea esta.






sábado, 24 de julio de 2010

Un "paseíto" por USA

¿Quereis dar un "paseíto" a través de toda Norteamérica, desde Nueva York hasta San Francisco? 

Pues este chicarrón norteamericano, natural de Woodstock (NY), del que sólo sé que se llama Mike, ha realizado un vídeo stop-motion de dos minutitos, del viaje que se hizo desde la costa este a la oeste, que os va a permitir dar ese paseo sin salir de casa. [Lo podeis ver en alta definición HD 1080p].








Red Dead Redemption Time Lapse

Ya sabreis que los Time Lapses me gustan mucho; pues bien, mi amigo Brunelegqui me ha pasado el enlace a este vídeo de un time lapse un poco especial. En lugar de una secuencia de imágenes reales tomadas con una cámara fotográfica, es una secuencia de imágenes virtuales capturadas de los paisajes del videojuego tipo western (vamos, del oeste o de vaqueros) Red Dead Redemption, para PlayStation 3 y XBOX 360




La verdad es que el motor gráfico del juego está tan logrado, que los paisajes parecen casi reales y el resultado de este vídeo time lapse es fráncamente bonito (y bastante impresionante). Ha sido realizado por la compañía británica Digital Foundry, la música que suena es de la propia banda sonora del videojuego. [Lo podeis ver a pantalla completa en alta definición HD 720p si quereis].









Limonada con hierbabuena

Hace unas semanas, haciendo la compra en un híper Carrefour, me encontré con este producto que no conocía (y de marca blanca, por cierto): limonada con hierbabuena (tal cual, zumo de limón con pulpa, agua, azúcar y esencia de hierbabuena). Decidí probarlo, y vaya, bien fresquita esta limonada está muy buena. Tiene un sabor y aroma intenso a hierbabuena, y me parece una alternativa bastante buena (salvando algunas pequeñas y lógicas diferencias) al mojito, pero sin nada de alcohol. [Me imagino que habrá un producto similar en otras marcas].




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viernes, 23 de julio de 2010

Tilt Shift

Tilt-Shift (o también Tilt & Shift) es una técnica fotográfica que consiste en el uso de objetivos o lentes descentrables que se pueden inclinar (tilt) y/o desplazar (shift), con lo que se consiguen fotografías con un efecto que se denomina con el mismo nombre, por el cual los motivos fotografiados parecen miniaturas o maquetas (aunque sean fotografías de la realidad). Una característica que incrementa la sensación de que se trata de maquetas es que la fotografía sea tomada con picado, a cierta distancia, o sea una vista aérea.









Nikon (bajo su marca de objetivos Nikkor) fabrica objetivos descentrables, además de alguna otra marca como Canon. Una marca que fabrica lentes descentrables es Lensbaby. Los objetivos descentrables pueden costar entre 800 y más de 1000 euros, mientras que las lentes descentrables pueden costar entre 125 y 300 euros aproximadamente.




El efecto de las fotografías tilt-shift es debido al principio de Scheimpflug,  que se basa, muy resumidamente, en que el plano de la lente no es paralelo al plano de la imagen (esto es, la película en una cámara analógica o el sensor en una cámara digital). Debido a este principio se reduce drásticamente la profundidad de campo, y se producen desenfoques en ciertas partes de la imagen.


Hoy en día gracias a los programas de edición fotográfica (como gimp, corel o photoshop) se puede simular este efecto simplemente con el ordenador. También hay una utilidad gratuita on-line específica para tratar cualquier fotografía y conseguir este efecto, se llama Tilt Shift Generator (aunque quizás tendreis que trastear un poco con ella hasta conseguir imágenes con un efecto muy logrado).













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